Shawn Huff ja Petteri Koponen: ”Päällimmäinen tunne on kiitollisuus”

14.9.2022 11:48 Susijengin tiistai-illan EM-puolivälieräottelussa Espanjaa vastaan kirjoitettiin viimeiset lauseet merkittävään lukuun suomalaisen koripallon historiaa, kun kapteeni Shawn Huff, 38, ja kenraali Petteri Koponen, 34, pelasivat uransa viimeiset maaottelut. Pelikentiltä vetäytyvä voimakaksikko näkee suomalaisen koripallon tulevaisuuden valoisana.

FIBA lahjoitti pelipallot Petteri Koposelle ja Shawn Huffille uran päättymisen kunniaksi. Kuva: FIBA

- Tietenkin päällimmäisin tunne eilisen pelin jälkeen oli harmitus, se on ihan selvä. Pitääkin harmittaa, kapteeni Huff naurahtaa palatessa Espanja-ottelun jälkitunnelmiin.

- Eka puolisko oli meiltä tosi solidi suoritus, vaikka parantamisen varaa jäi siihenkin. Pari helppoa heittoa enemmän sisään ja pari puolustuspään nukahdusta pois, niin ero olisi hyvin voinut olla se 18 pistettä. Mutta kaikki kunnia Espanjalle. He näyttivät toisella puoliskolla, miksi ovat maailmanmestareita.

Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.
Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.

Tappion karvaasta kalkista huolimatta vuoden 2022 EM-kisat olivat suomalaisittain ainutlaatuinen saavutus. Susijengi pelasi tiensä Euroopan kahdeksan parhaan joukkoon kaatamalla matkan varrella mm. kisaisäntä Tshekin, niin ikään puolivälieriin selviytyneen Puolan sekä neljännesvälierän ennakkosuosikin Kroatian.

- Niinhän se vähän on, että nälkä kasvaa syödessä, Petteri Koponen hymyilee.

- Varmaan ihan jokaiselle tuli Espanja-ottelun aikana selväksi, että me pelataan ihan samalla kentällä voitosta niiden kavereiden kanssa. Jos muistelee Slovenian EM-kisoja 2013, silloin saatiin Espanjalta 26 pistettä pataan, nyt oli mitalipelipaikka tosi lähellä. On tämä aika selkeä osoitus siitä, miten me ollaan joukkueena kehitytty.

378 maaottelun ja 3725 maaottelupisteen edestä kokemusta

Huffin ja Koposen nimet ovat lähestulkoon synonyymisiä Susijengi-ilmiön ensimmäisen sukupolven kanssa.

Kun Suomi aloitti vuonna 2004 nousunsa Euroopan B-divisioonan kellariloukoista kohti EM-karsintoja, olivat kaksi nuorta helsinkiläistä joukkueen tulevaisuuden nimiä ja ehdottomia keulakuvia, joiden lupauksen varaan laskettiin paljon.

Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.
Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.

Tänä päivänä, kun kapteeni ja kenraali ovat vetäytyneet kentiltä, ovat he vetäneet Suomi-paidan ylleen yhteensä 378 miesten maaottelussa, pelanneet kuudet kansainväliset arvokisat mieheen ja viimeistelleet Susijengille uskomattomat 3725 maaottelupistettä.

- Ihan käsittämätöntä. Ei tuollaista olisi voinut kuvitella silloin joskus uran alussa, eikä niihin lukuihin nuorena sillä lailla kiinnitä huomiota. Vasta ihan viimeisen parin vuoden aikana olen alkanut vähitellen sisäistää, mitä kaikkea uran aikana on tullut tehtyä, Petteri nauraa.

- Päällimmäinen tunne tässä vaiheessa on kiitollisuus, että on saanut olla terve, on saanut olla mukana ja että on saanut pelata näin paljon. Ei pelkkiä lukuja katsomalla voi kukaan täysin ymmärtää, kuinka paljon ilon hetkiä ja kovia paikkoja joukkoon mahtuu, komppaa Huff.

Vuosien aikana vuoristoradan kaarteita riitti: riemuun päättynyt syksyn 2007 B-divisioonan finaali Romaniaa vastaan, haastavat vuodet 2010-luvun taitteen EM-karsinnoissa, arvokisaputki Liettuasta Bilbaon hurmoksen kautta Helsinkiin ja EM-karsintakuplista Prahaan

- Mulle ainakin henkilökohtaisesti on ollut iso juttu se, että olen matkan varrella oppinut nauttimaan hetkestä. Ottamaan voittamisen ja yhteisöllisyyden ja jokapäiväisen treenin synnyttämän ilon vastaan samalla lailla kuin tappionkin nostattamat tunteet, Huff kuvailee matkaansa.

- Ihan älytön reissu. Ei sitä vielä tässä vaiheessa osaa oikein edes käsittää. Onneksi tässä on nyt sitten aikaa muistella, jatkaa Koponen.

Susijengillä kirkas tulevaisuus

Susijengin kapteeninnauhaa kesästä 2015 kantanut Huff siirtää seuraavaksi katseensa perhe-elämään, kunnallispolitiikkaan Helsingin kaupunginvaltuutettuna sekä ensi kevään eduskuntavaalikampanjaan.

Koponen ei puolestaan osaa vielä sanoa, mitä lähikuukaudet tuovat tullessaan.

- Oon sanonut jo kauan, että heti kisojen jälkeen en tee mitään. Haluan kokea, miltä tuntuu, kun on aikaa. Tässä on aika monta vuotta menty koriksen ehdoilla ja haluan olla hetken ihan rauhassa ennen kuin teen päätöksiä, kertoo Koponen, joka kuitenkin paljastaa, että alkaneeseen syksyyn mahtuu lasten kanssa leikkimisen lisäksi koripallovalmennusta.

"Oi Maamme Suomi Synnyinmaa"
Kiitos Shawn ja Petsku!

Varmaa kuitenkin on, että kaikkensa suomalaiselle koripallolle antanut voimakaksikko tulee olemaan tuttu näky koriskatsomoissa ja treenihalleissa paitsi pääkaupunkiseudulla, myös koko maassa.

- Mielenkiintoinen kausi taas tiedossa. Miesten ja naisten liigat vaikuttaa ennakkoon tasaisilta, Karhu pelaa Mestareiden Liigan karsintaa ja ihan kohtahan tuossa pelataan taas MM-karsintoja. Jännä nähdä, maltanko olla poissa Urhea-hallilta, kun Susijengin treenit taas alkaa, Huff nauraa.

Oli miten oli, suomalaisen koripallon tilanne on valoisa, jos kaksikolta kysytään.

- Ei mun elinaikanani ole ollut näin hyvää tilannetta. Tämä uusi pelaajapolvi on paljon taitavampi ja urheilullisempi ja valmiimpi kuin yksikään sukupolvi aiemmin. Nämä kaverit ovat nuoresta asti tottuneet siihen, että me pelataan Euroopan parhaita vastaan ja pelataan mitalipelipaikasta, Koponen toteaa.

- Edellinen sukupolvi on luonut standardit, joista uusi sukupolvi lähtee parantamaan. Mulla on tosi kova usko näihin jätkiin. Ne luo ihan oman tarinansa meidän jatkoksi.

Susijengi kohtaa marraskuun MM-karsintaikkunassa torstaina 10.11. vieraskentällä Saksan ja sunnuntaina 13.11. kotikentällä Viron.

Susijengi on myös varmistanut paikkansa vuoden 2023 MM-kisoihin, jotka pelataan 25.8.-10.9.2023 Filippiineillä, Indonesiassa ja Japanissa.

 
4.10.2022 17:06 Susijengi

Susijengin MM-jatkokarsintaottelut marraskuussa siirtyvät päivällä eteenpäin

Kansainvälinen koripalloliitto FIBA on tehnyt päätöksen siirtää MM-jatkokarsintalohkojen I ja J otteluita tulevassa karsintaikkunassa päivällä eteenpäin. Susijengi kohtaa uuden aikataulun mukaan Saksan vieraskentällä perjantaina 11.11. ja Viron kotikentällä Espoo Metro Areenalla maanantaina 14.11.

4.10.2022 10:48 Suomalaiset ulkomailla

Mestarien liigan lohkovaiheessa vahva suomalaisedustus

Mestarien liigan lohkovaiheen ottelut käynnistyivät maanantaina ja suomalaisten osalta pelit starttaavat tiistaina. Tänä vuonna Mestarien liigassa nähdään yhteensä kolme suomalaispelaajaa ja kaksi päävalmentajaa.

3.10.2022 19:00 Susijengi

Susijengin Game Worn -pelipaidat EM-kisoista huutokaupataan vähävaraisten tueksi

Lauantaihin asti käynnissä olevassa huutokaupassa on myynnissä Susijengin EM-kisojen viralliset pelipaidat. Huutokaupan tuotto käytetään lyhentämättömänä vähävaraisten perheiden koripalloharrastusta tukevaan We deliver -rahastoon.

3.10.2022 09:48 Suomalaiset ulkomailla

Sasu Salinin vahva alkukausi sai jatkoa – sarjoja käyntiin Euroopassa ja Japanissa

Sasu Salin on aloittanut kauden vahvasti, kun hän oli Teneriffan pistetykki. Italiassa Mikael Jantunen aloitti hienosti ja kaudet starttasivat myös Saksassa ja Japanissa.

1.10.2022 10:19 Suomalaiset ulkomailla

Palmin ja Hopkinsin Craiova FIBA Europe Cupiin – Mirolybovin Swans Supercupin voittoon

Topias Palmin ja Shawn Hopkinsin Craiova eteni FIBA Europe Cupin lohkovaiheeseen. Espanjan liigassa nähtiin avauskierroksella Sasu Salinin ja Elias Valtosen kohtaaminen ja Anton Mirolybov johdatti Swans Gmundenin Itävallan Supercupin voittoon.

28.9.2022 22:21 Suomalaiset ulkomailla

Katajan taival FIBA Europe Cupissa katkesi - Hopkinsin ja Palmin Craiova finaaliin

FIBA Europe Cupin karsintaturnaukset pelataan viikolla ja suomalaisedustusta on Joensuun Kataja Basketin sekä Shawn Hopkinsin ja Topias Palmin muodossa. Katajan urakka päättyi, mutta Susijengi-kaksikon jatkuu.

26.9.2022 19:37 Suomalaiset ulkomailla

Topias Palmi ja Shawn Hopkins yhdessä Romaniassa – ”Tämä auttaa kumpaakin”

Tampereen murre tulee tällä kaudella tutuksi romanialaisen SCMU Craiovan pukukopissa, kun Topias Palmi ja Shawn Hopkins tekivät kesällä joukkueen kanssa sopimukset. Ystävykset pääsevät tositoimiin jo tiistaina alkavissa FIBA Europe Cupin karsinnoissa.

26.9.2022 12:37 Susijengi

Susijengillä roima nousu FIBA:n rankingissa

Kansainvälinen koripalloliitto FIBA on julkaissut ensimmäisen miesten maajoukkueiden power rankingin viikko sitten päättyneiden EM-kisojen jälkeen. Susijengi harppasi rankingissa ison loikan ylöspäin 34. sijalta yhdeksän sijan verran 25. sijalle.

23.9.2022 20:18 Susijengi

Edon Maxhunin ura jatkuu Saksan Bundesliigassa

Päättyneenä kesänä Susijengin paidassa MM-karsinnoissa ja EM-kisoissa säväyttänyt Hyvinkään Pontevan kasvatti Edon Maxhuni, 24, jatkaa uraansa Saksan korkeimmalla sarjatasolla. Viime kaudella Hollannin mestarina palkitun Maxhunin on kiinnittänyt riveihinsä Crailsheim Merlins, joka ylsi viime kaudella Saksan cupin hopeasijalle.

22.9.2022 10:37 Susijengi

Topias Palmi Romaniaan Shawn Hopkinsin joukkuetoveriksi

Romanian liigassa ja FIBA Europe Cupissa nähdään tulevalla kaudella ”suomalaisjoukkue”, kun Tampereen Pyrinnön kasvatti ja historiallisissa Prahan ja Berliinin EM-kisoissa pelannut Topias Palmi, 196 cm ja 28 vuotta, siirtyy SCMU Craiovaan jo aiemmin seuraan sopimuksen tehneen Shawn Hopkinsin joukkuetoveriksi.

19.9.2022 08:10 Susijengi

Susijengin päihittänyt Espanja juhlii Euroopan mestaruutta, Susijengi EM-kisojen 7. sijalle

Susijengin EM-puolivälierissä kukistanut Espanja seppelöitiin Euroopan mestarina myöhään sunnuntai-iltana, kun joukkue päihitti EM-finaalissa Ranskan 88–76 (47–37). Pronssiottelussa Saksa nujersi Puolan, joka jäi puolestaan alkulohkossa Susijengin jalkoihin. Susijengi sijoittui EM-kisoissa lopulta seitsemänneksi, joka on kaikkien aikojen toiseksi korkein suomalaissijoitus.

18.9.2022 14:24 Susijengi

Puola nimetty vuoden 2025 EM-kisojen neljänneksi isännäksi

Suomen, Kyproksen ja Latvian kumppani vuoden 2025 koripallon EM-kisojen neljäntenä isäntämaana on valittu. FIBA Euroopan hallitus vahvisti lauantaina, että kisojen neljännen alkulohkon isäntämaaksi on nimetty Puola, jonka maajoukkue pelaa paraikaa EM-mitalipeleissä ensimmäistä kertaa 51 vuoteen.

16.9.2022 09:33 Susijengi

Elä uudelleen ikimuistoinen susikesä 2022!

Lauri Markkasen paluu maajoukkuepaitaan, Shawn Huffin ja Petteri Koposen viimeinen susikesä, Miro Littlen debyytti. Lassi Tuovin paikka uutena päävalmentajana. Neljä perättäistä MM-karsintavoittoa, ikimuistoinen EM-alkulohko Prahassa ja riemukas neljännesvälierävoitto Berliinissä. Elä ikimuistoinen susikesä 2022 kuvin, tekstein ja videopätkin uudelleen!

15.9.2022 12:57 Susijengi

Päävalmentaja Lassi Tuovi: ”Joukkue kasvoi ja oppi läpi kesän”

Vuoden 2022 EM-kisat huipentuvat tulevana viikonloppuna, kun Saksa, Ranska, Espanja ja yllätysjoukkue Puola jakavat himoitut EM-mitalit keskenään. Suomi-koriksen historiaa puolivälieräpaikallaan tehnyt Susijengi sai tuoreen päävalmentajansa Lassi Tuovin mukaan merkittävää pääomaa pitkästä, yhtenäisestä ja monivaiheisesta maajoukkuekesästä.

15.9.2022 12:27 Susijengi

Osallistu Prahan Sudenpesän kyselyyn – voita kaksi lippua Susijengin marraskuun MM-karsintaan

Susijengi sai Prahassa huiman tuen yli 5000-päiseltä fanijoukolta. Koripalloliitto ja Elämysmatkat toteuttivat Prahassa suuren suosion saaneen Sudenpesän, joka toimi fanien ”olohuoneena”. Nyt on sinun vuorosi kertoa, miten onnistuimme siinä.

14.9.2022 08:32 Susijengi

Susijengi palaa EM-kisoista kotiin – lento laskeutuu Helsinki-Vantaalle klo 16.05

Kahdeksan parhaan joukkoon EM-kisoissa selviytynyt Susijengi palaa Suomeen keskiviikkona. Niukasti puolivälieränsä Espanjalle hävinnyt susilauma on niin median kuin fanien tavattavissa Helsinki-Vantaan lentoasemalla.

13.9.2022 21:28 Susijengi

Susijengi kynnen päässä mitalipelipaikasta, Espanja kiilasi rutiinilla ohi

Susijengin paikka miesten koripallohistorian ensimmäisissä EM-mitalipeleissä oli omissa käsissä. Susijengi vei tiistain puolivälierän avauspuoliskolla Espanjaa mielin määrin, mutta joutui toisella puoliskolla myöntämään Hernangomezin veljesten johtaman ja puolustuksensa intensiteettiä parantaneen Espanjan paremmakseen 100–90 (43–52).

13.9.2022 11:41 Susijengi

Muistoja Espanjasta: Kotikisavoitto 1967, Koposen crossover ja Laurin voittokori

Susijengi ja Espanja ovat historian saatossa kohdanneet miesten maaotteluissa 17 kertaa, joista kaksi ottelua on päättynyt suomalaisvoittoon – viimeksi Helsingin EM-kotikisoissa 1967. Nykyjengiläisillä on jäänyt ennen kaikkea mieleen EM-jatkosarjakohtaaminen Ljubljanassa 2013 sekä 20-vuotiaiden miesten vuoden 2016 EM-kisojen jatkoaikavoitto Helsingissä.

12.9.2022 19:10 Susijengi

Susijengin puolivälierävastustaja, maailmanmestari Espanja pelaa älykoripalloa

Kolme vuotta sitten pelatuissa Kiinan MM-kisoissa maailmanmestaruutta juhlinut Espanja saapuu tiistain puolivälierässä Susijengiä vastaan miehistöllä, joka on nuorentunut ja uudistunut sitten edellisten arvokisojen, mutta pelaa espanjalaisen koripallokoulukunnan hyveiden mukaan: älykkäästi, tehokkaasti ja joukkueella.

12.9.2022 11:27 Susijengi

Susijengin sytyttäjä Miro Little: “Koutsit sanoi, että ole rohkea”

Uransa ensimmäisiä EM-kisoja pelaava Tampereen Pyrinnön kasvatti Miro Little, 18, nousi neljännesvälierävoitossa Kroatiaa vastaan esille juuri silloin, kun häntä tarvittiin eniten. Little hyökkäsi rohkeasti korille, puolusti Kroatian pelinrakentajia antaumuksella ja tyylitteli turnauksen parhaan ottelunsa tilanteessa, jossa tehtiin suomalaista koripallohistoriaa.

Näytä lisää vastaavia