Shawn Huff ja Petteri Koponen: ”Päällimmäinen tunne on kiitollisuus”

14.9.2022 11:48 Susijengin tiistai-illan EM-puolivälieräottelussa Espanjaa vastaan kirjoitettiin viimeiset lauseet merkittävään lukuun suomalaisen koripallon historiaa, kun kapteeni Shawn Huff, 38, ja kenraali Petteri Koponen, 34, pelasivat uransa viimeiset maaottelut. Pelikentiltä vetäytyvä voimakaksikko näkee suomalaisen koripallon tulevaisuuden valoisana.

FIBA lahjoitti pelipallot Petteri Koposelle ja Shawn Huffille uran päättymisen kunniaksi. Kuva: FIBA

- Tietenkin päällimmäisin tunne eilisen pelin jälkeen oli harmitus, se on ihan selvä. Pitääkin harmittaa, kapteeni Huff naurahtaa palatessa Espanja-ottelun jälkitunnelmiin.

- Eka puolisko oli meiltä tosi solidi suoritus, vaikka parantamisen varaa jäi siihenkin. Pari helppoa heittoa enemmän sisään ja pari puolustuspään nukahdusta pois, niin ero olisi hyvin voinut olla se 18 pistettä. Mutta kaikki kunnia Espanjalle. He näyttivät toisella puoliskolla, miksi ovat maailmanmestareita.

Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.
Shawn Huff Makedoniaa vastaan 2011.

Tappion karvaasta kalkista huolimatta vuoden 2022 EM-kisat olivat suomalaisittain ainutlaatuinen saavutus. Susijengi pelasi tiensä Euroopan kahdeksan parhaan joukkoon kaatamalla matkan varrella mm. kisaisäntä Tshekin, niin ikään puolivälieriin selviytyneen Puolan sekä neljännesvälierän ennakkosuosikin Kroatian.

- Niinhän se vähän on, että nälkä kasvaa syödessä, Petteri Koponen hymyilee.

- Varmaan ihan jokaiselle tuli Espanja-ottelun aikana selväksi, että me pelataan ihan samalla kentällä voitosta niiden kavereiden kanssa. Jos muistelee Slovenian EM-kisoja 2013, silloin saatiin Espanjalta 26 pistettä pataan, nyt oli mitalipelipaikka tosi lähellä. On tämä aika selkeä osoitus siitä, miten me ollaan joukkueena kehitytty.

378 maaottelun ja 3725 maaottelupisteen edestä kokemusta

Huffin ja Koposen nimet ovat lähestulkoon synonyymisiä Susijengi-ilmiön ensimmäisen sukupolven kanssa.

Kun Suomi aloitti vuonna 2004 nousunsa Euroopan B-divisioonan kellariloukoista kohti EM-karsintoja, olivat kaksi nuorta helsinkiläistä joukkueen tulevaisuuden nimiä ja ehdottomia keulakuvia, joiden lupauksen varaan laskettiin paljon.

Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.
Koponen ja Huff ovat olleet mukana rakentamassa Susijengistä menestyvää maajoukkuetta.

Tänä päivänä, kun kapteeni ja kenraali ovat vetäytyneet kentiltä, ovat he vetäneet Suomi-paidan ylleen yhteensä 378 miesten maaottelussa, pelanneet kuudet kansainväliset arvokisat mieheen ja viimeistelleet Susijengille uskomattomat 3725 maaottelupistettä.

- Ihan käsittämätöntä. Ei tuollaista olisi voinut kuvitella silloin joskus uran alussa, eikä niihin lukuihin nuorena sillä lailla kiinnitä huomiota. Vasta ihan viimeisen parin vuoden aikana olen alkanut vähitellen sisäistää, mitä kaikkea uran aikana on tullut tehtyä, Petteri nauraa.

- Päällimmäinen tunne tässä vaiheessa on kiitollisuus, että on saanut olla terve, on saanut olla mukana ja että on saanut pelata näin paljon. Ei pelkkiä lukuja katsomalla voi kukaan täysin ymmärtää, kuinka paljon ilon hetkiä ja kovia paikkoja joukkoon mahtuu, komppaa Huff.

Vuosien aikana vuoristoradan kaarteita riitti: riemuun päättynyt syksyn 2007 B-divisioonan finaali Romaniaa vastaan, haastavat vuodet 2010-luvun taitteen EM-karsinnoissa, arvokisaputki Liettuasta Bilbaon hurmoksen kautta Helsinkiin ja EM-karsintakuplista Prahaan

- Mulle ainakin henkilökohtaisesti on ollut iso juttu se, että olen matkan varrella oppinut nauttimaan hetkestä. Ottamaan voittamisen ja yhteisöllisyyden ja jokapäiväisen treenin synnyttämän ilon vastaan samalla lailla kuin tappionkin nostattamat tunteet, Huff kuvailee matkaansa.

- Ihan älytön reissu. Ei sitä vielä tässä vaiheessa osaa oikein edes käsittää. Onneksi tässä on nyt sitten aikaa muistella, jatkaa Koponen.

Susijengillä kirkas tulevaisuus

Susijengin kapteeninnauhaa kesästä 2015 kantanut Huff siirtää seuraavaksi katseensa perhe-elämään, kunnallispolitiikkaan Helsingin kaupunginvaltuutettuna sekä ensi kevään eduskuntavaalikampanjaan.

Koponen ei puolestaan osaa vielä sanoa, mitä lähikuukaudet tuovat tullessaan.

- Oon sanonut jo kauan, että heti kisojen jälkeen en tee mitään. Haluan kokea, miltä tuntuu, kun on aikaa. Tässä on aika monta vuotta menty koriksen ehdoilla ja haluan olla hetken ihan rauhassa ennen kuin teen päätöksiä, kertoo Koponen, joka kuitenkin paljastaa, että alkaneeseen syksyyn mahtuu lasten kanssa leikkimisen lisäksi koripallovalmennusta.

"Oi Maamme Suomi Synnyinmaa"
Kiitos Shawn ja Petsku!

Varmaa kuitenkin on, että kaikkensa suomalaiselle koripallolle antanut voimakaksikko tulee olemaan tuttu näky koriskatsomoissa ja treenihalleissa paitsi pääkaupunkiseudulla, myös koko maassa.

- Mielenkiintoinen kausi taas tiedossa. Miesten ja naisten liigat vaikuttaa ennakkoon tasaisilta, Karhu pelaa Mestareiden Liigan karsintaa ja ihan kohtahan tuossa pelataan taas MM-karsintoja. Jännä nähdä, maltanko olla poissa Urhea-hallilta, kun Susijengin treenit taas alkaa, Huff nauraa.

Oli miten oli, suomalaisen koripallon tilanne on valoisa, jos kaksikolta kysytään.

- Ei mun elinaikanani ole ollut näin hyvää tilannetta. Tämä uusi pelaajapolvi on paljon taitavampi ja urheilullisempi ja valmiimpi kuin yksikään sukupolvi aiemmin. Nämä kaverit ovat nuoresta asti tottuneet siihen, että me pelataan Euroopan parhaita vastaan ja pelataan mitalipelipaikasta, Koponen toteaa.

- Edellinen sukupolvi on luonut standardit, joista uusi sukupolvi lähtee parantamaan. Mulla on tosi kova usko näihin jätkiin. Ne luo ihan oman tarinansa meidän jatkoksi.

Susijengi kohtaa marraskuun MM-karsintaikkunassa torstaina 10.11. vieraskentällä Saksan ja sunnuntaina 13.11. kotikentällä Viron.

Susijengi on myös varmistanut paikkansa vuoden 2023 MM-kisoihin, jotka pelataan 25.8.-10.9.2023 Filippiineillä, Indonesiassa ja Japanissa.

 
27.2.2024 11:34 Susijengi

Tuoville ja Salinille pykälänousuja kaikkien aikojen maaottelutilastoissa

Susijengin päävalmentajan tehtävään kesällä 2022 noussut Lassi Tuovi, 37, saavutti tukun ikonisia valmentajanimiä kaikkien aikojen valmennettujen miesten maaotteluiden tilastossa. Susikapteeni Sasu Salin nousi puolestaan pykälän pelattujen maaotteluiden listassa.

27.2.2024 11:07 Susijengi

Toijala komensi Viron historialliseen voittoon

Viidettä vuottaan Viron miesten maajoukkuetta komentava Jukka Toijala luotsasi joukkueensa kenties sen koripallohistorian makeimpaan voittoon, kun Viro peittosi maanantai-illan EM-karsintaottelussa Tallinnassa Liettuan. Voitto oli Viron koripallon historian ensimmäinen voitto Liettuasta miesten maajoukkuetasolla.

26.2.2024 21:27 Susijengi

Susijengi löysi taisteluilmeensä, nousi 17 pisteen takaa avausvoittoon EM-karsinnoissa

EM-karsintansa kotivoitolla Georgiasta avannut Tanska saapui maanantaina Espoo Metro Areenalle täynnä tulta ja tappuraa, upotti avauspuoliskolla liki kaiken mahdollisen ja karkasi 17 pisteen vierasjohtoon. Susijengi palasi kuitenkin pitkän tauon jälkeen perusasioihin ja säntäsi kollektiivisella esityksellä 5339-päisen kotikatsomon riemuksi 89–85 (42–58) -voittoon.

26.2.2024 11:38 Susijengi

Alexander Madsen: ”Me pelataan parhaimmillamme, kun ollaan ärsyttäviä”

Alexander Madsen, 29, on hyvässä paikassa koripalloilijana. Susijengin ison pään kouvolalaislähtöinen luottomies on saanut räjähtävän startin alkuvuoteen 2024 Espanjan liigassa CB Andorran paidassa. Samaan aikaan Susijengissä Madsenin rooli on vanha tuttu ja hän uskoo, että paras tulos tulee, kun pidetään kiinni perusasioista.

25.2.2024 20:54 Susijengi

Susijengi ja Tanska nimesivät tusinansa maanantain otteluun

Susijengi ja Tanska ovat nimenneet pelaajansa maanantai-illan EM-karsintaotteluun. Susijengin kokoonpanoon nousee Saksan Bundesliigan Tigers Tübingenia edustava Aatu Kivimäki. Ottelu pelataan maanantaina klo 18.30 Espoo Metro Areenalla.

25.2.2024 11:38 Susijengi

Lundbergin Tanska on Susijengille erilainen haaste

Vaikka Tanskaa ei laajalti tunnetakaan koripallomaana, aloitti joukkue EM-karsintaurakkansa kirivoitolla ennakkosuosikki Georgiaa vastaan kotonaan Århusissa. Tanska kävi jo edellisissä EM-karsinnoissa yhden korin päässä EM-kisoista ja hakee nyt Euroliiga-tähtensä Gabriel Lundbergin johdolla ensimmäistä EM-kisapaikkaa 70 vuoteen.

24.2.2024 12:34 Susijengi

Remu Raitanen: ”Varmasti ikimuistoisimpia kokemuksia omalla uralla”

Susijengin tarkkakätinen laituri Remu Raitanen, 26, esiintyi ennakkoluulottomasti ja kellotti tehokkaat peliminuutit myöhään perjantai-iltana, kun Susijengi haastoi MM-hopeamitalisti Serbian sen kotihallissa Belgradissa. Raitasen mukaan Susijengi pystyi Belgradin kuurouttavassa metelissä haastamaan Serbian niin kauan kuin pysyi pelisuunnitelmassaan.

23.2.2024 23:47 Susijengi

Susijengi säikytteli MM-hopeamitalisti Serbiaa, mustat hetket veivät yllätyssaumat

Susijengin aloitusviisikko Elias Valtosen johdolla aiheutti kauhunhetkiä hallitsevalle MM-hopeamitalisti Serbialle sen kotiareenalla Belgradissa perjantai-illan EM-karsinta-avauksessa. Serbian kokoylivoima ja Susijengin pallonmenetykset ja kylmä heittoilta kohosivat lopulta ratkaiseviksi tekijöiksi, kun Serbia ampaisi yhdeksän pisteen takaa 77–61 (36–34) -voittoon.

23.2.2024 10:50 Susijengi

Topias Palmi: ”Vastassa on yksi maailman parhaista joukkuepuolustuksista”

Jos Susijengi haluaa pelata voitosta Serbiaa vastaan myöhään tänä iltana Belgradissa, on sen onnistuttava puolustuspäässä täydellisesti ja käytettävä vapaat heittopaikkansa tuloksellisesti, kun niitä tarjoutuu. Haasteen ottaa innolla vastaan Tampereen Pyrinnön kasvatti Topias Palmi, 29, joka pelaa ammattilaisuransa parasta kautta Karhu Basketissa.

22.2.2024 22:39 Susijengi

Susijengi ja Serbia nimesivät kokoonpanonsa perjantain otteluun

Susijengi ja Serbia ovat valinneet miehistönsä perjantai-iltana Belgradissa pelattavaan EM-karsinta-avaukseen. Susijengistä debyyttinsä arvokisakarsintaottelussa tekevät Luukas Vaara ja Jacob Grandison.

Näytä lisää vastaavia