Awak Kuier paljasti suuntaavansa ammattilaiskentille

18.12.2019 12:31 Suomalaisen urheilun kovimpiin tulevaisuuden nimiin lukeutuva Awak Kuier siirtyy ammattilaiskentille kuluvan kauden jälkeen. 18-vuotias Kuier punnitsi pitkään ammattilaisuuden ja yliopistokoripallon välillä ennen päätöstään ja paljasti päätöksensä tiistaina Ylen Urheiluruudussa.

Awak Kuier on yksi mielenkiintoisimmista nuorista koripalloilijoista maailman mittakaavassa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Nuorena urheilijana saatu näkyvyys herätti huippuyliopistojen kiinnostuksen aikaisessa vaiheessa. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa, että päätös ammattilaiskentistä syntyi vasta viime aikoina.

– Aluksi olin aivan varma, että lähden Yhdysvaltoihin yliopistoon. Sen jälkeen, kun aloin miettiä toista vaihtoehtoa, se oli tosi vaikeaa. Pohdin asiaa vanhempieni ja valmentajani kanssa. Päätös oli silti erittäin vaikea, Kuier avaa.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

– Mietin tätä ratkaisua tosi pitkään. Kysyin mielipidettä myös muilta eurooppalaispelaajilta, jotka ovat tehneet saman valinnan aiemmin. Se oli pitkä prosessi, mutta olen nyt päätynyt siihen, että lähden Eurooppaan. Olen tosi onnellinen tästä päätöksestä.

 

WNBA mahdolliseksi jo aiemmin

Naisten NBA:n (WNBA) sääntöjen mukaan yliopistossa pelannut pelaaja voi käytännössä ilmoittautua WNBA:n varaustilaisuuteen 22-vuotiaana. USA:n ulkopuolella koripallokoulunsa käyneelle samainen mahdollisuus avautuu jo 20-vuotiaana. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa asian painaneen vaakakupissa.

– Jos kokisin olevani valmis lähtemään (WNBA:han), niin en pääsisikään lähtemään. Totta kai se oli myös iso asia, joka sai minut valitsemaan Euroopan, Kuier paljastaa.

Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen
Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier oli kuluneena kesänä isossa roolissa nostamassa sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueita EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

HBA-Märskyn ja naisten maajoukkueen päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan Kuierin kohdalla eri vaihtoehtoja punnittiin hyvinkin tarkasti. Salminen kertoo, että päätöksen suhteen konsultoitiin lukuisia tahoja – muun muassa naisten WNBA-mestaria ja finaalien MVP:tä belgialaista Emma Meessemania.

– Awak on jo tällä hetkellä niin hyvä pelaamaan, että hän voi mennä kilpailemaan kovempaan sarjaan kuin yliopistosarjojen kovimmat joukkueet. Awak on valmis pelaamaan jo eurocupissa tai euroliigassa, Salminen näkee.

Tällä kaudella Kuier on loistanut naisten Korisliigassa. 194-senttinen Kuier on säkittänyt 21,5 pistettä ottelua kohden. Levypalloja on tarttunut pitkiin käsiin 11,9 keskiarvolla. Seuraava osoite löytyy mahdollisesti Keski-Euroopasta ja päätavoitteena on kehittyä edelleen pelaajana – parhaaksi versioksi omasta itsestään, kuten Salminen asian muotoilee.

– Olen ajatellut, että menisin sarjaan, joka ei olisi liian vaikea, mutta kuitenkin haastava. Haluan mennä paikkaan, jossa tiedän kehittyväni. Paikka ei voi kuitenkaan olla liian vaikea, jossa en esimerkiksi pääsisi pelaamaan, Kuier pohtii.

Katso tiistain Urheiluruutu >

Henkilöt

 
14.9.2021 08:42 Suomalaiset ulkomailla

Veera Pirttisen uusi osoite on Piestanske Cajky, Slovakian pääsarja

Susiladiesin luottopelaajiin kuuluva Veera Pirttinen, 24, on tehnyt sopimuksen Slovakian pääsarjassa pelaavan Piestanske Cajkyn kanssa. Pirttinen oli menneellä kaudella naisten Korisliigan toiseksi paras kotimainen pistenainen 16,9 pisteellä per ottelu.

14.9.2021 08:21 WNBA

Wings kaatui Acesille, Kuier loisti puolustuspäässä

WNBA:ssa Awak Kuierin edustama Dallas Wings hävisi sarjataulukon toisena majailevalle Las Vegas Acesille 75-85 (45-36). Kuier esiintyi hienosti tilastoiden neljä pistettä, viisi levypalloa ja kolme torjuntaa noin 11 peliminuutissa.

10.9.2021 12:00 Susijengi

Susijengi ja Susiladies saavat kotiyleisön tuekseen tulevissa karsintaotteluissa – lipunmyyntiaikataulu selvillä

Susiladies kohtaa isänpäivänä 14.11. kotikentällä EM-karsintaottelussa Ukrainan. Susijengi saa puolestaan sunnuntaina 28.11. vastaansa MM-karsinnassa Kroatian. Uutiskirjeen tilaajilla etuosto-oikeus tuleviin maaotteluihin.

10.9.2021 08:24 Suomalaiset ulkomailla

Silja Viita on tehnyt sopimuksen Ruotsiin, Eos Lundiin

HBA-Märskyssä viime kaudella naisten Korisliigaa pelannut, kesällä Susiladies-debyyttinsä tehnyt Silja Viita, 19, on tehnyt sopimuksen Ruotsin pääsarjaa, Basketligan damia pelaavan Eos Lund IK:n kanssa.

8.9.2021 08:19 WNBA

Kuierilta 10 pisteen, 8 levypallon ja 5 torjunnan huippuottelu – sarjakärki liikaa Wingsille

WNBA:ssa Awak Kuier väänsi 10 pistettä, 8 levypalloa ja 5 torjuntaa noin 20 minuutin peliajalla, mutta Kuierin edustama Dallas Wings hävisi sarjakärjessä porskuttavalle Connecticut Sunille 83-56 (48-25).

6.9.2021 08:37 Naisten Korisliiga

Vuoden pelaajaksi valittu Linda-Lotta Lehtoranta jatkaa Peli-Karhuissa

Hallitseva Suomen mestari sai iloisia uutisia, kun naisten maajoukkueen takapelaaja Linda-Lotta Lehtoranta solmi yksivuotisen jatkosopimuksen kotkalaisseuran kanssa.

6.9.2021 07:03 WNBA

Wingsille tiukka tappio, Kuier repi kuusi levypalloa

WNBA:ssa Awak Kuerin edustama Dallas Wings hävisi Atlanta Dreamille 69-64 (32-32). Kuier pääsi parketille 13 minuutiksi, joiden aikana hän noukki peräti kuusi levypalloa.

2.9.2021 11:48 Susiladies

FIBA vahvisti Susiladiesin EM-karsintojen aikataulut

Kansainvälinen koripalloliitto FIBA on vahvistanut vuosina 2021-23 pelattavien naisten EM-karsintojen otteluaikataulun. Karsintojen B-lohkossa pelaava Susiladies kohtaa marraskuun EM-karsintaikkunassa ensin vieraissa Liettuan ja sitten kotikentällään Ukrainan.

29.8.2021 08:02 WNBA

Wings kaatui pisteellä, Kuierille jälleen huimat minuutit

WNBA:ssa Awak Kuier pelasi vähän vajaat 18 minuuttia, kun Washington Mystics sai revanssin Kuierin edustamasta Dallas Wingistä 75-76 (35-19). Kuier tilastoi kaksi pistettä ja kolme levypalloa.

27.8.2021 08:14 WNBA

Kuier päästettiin irti 23 minuutiksi, kun Wings nousi voittoon Mysticsia vastaan

WNBA:ssa Awak Kuier pääsi irti isoille minuuteilla, kun Dallas Wings voitti vieraissa Washington Mysticsin 82-77 (34-43). Kuier sai peliaikaa 22 minuuttia ja 33 sekuntia, joiden aikana hän yhdeksän pistettä ja viisi levypalloa. Pistemäärä on hänen ennätyksensä WNBA:ssa.

25.8.2021 08:55 Susiladies

Liisa Taponen on sitoutunut Illinoisin yliopistoon

Kasvattajaseurassaan Tampereen Pyrinnössä loistodebyyttikauden naisten Korisliigassa pelannut Liisa Taponen, 19, on tehnyt suullisen sitoumuksen University of Illinoisin kanssa. Susiladiessa tulikasteensa tänä kesänä saanut Taponen siirtyy Yhdysvaltojen yliopistosarjaan syksyllä 2022.

20.8.2021 13:29 Susiladies

Susiladies kivenkovaan EM-karsintalohkoon Liettuan, Ranskan ja Ukrainan kanssa

Kansainvälinen koripalloliitto FIBA suoritti tänään naisten EM-karsintojen lohkoarvonnat. Suomen naisten maajoukkue, Susiladies, arvottiin B-lohkoon, jossa Suomen lisäksi ovat Liettua, Ukraina ja Ranska.

17.8.2021 16:09 Susijengi

Susijengin ja Susiladiesin karsintalohkot arvotaan elokuussa

Susiladies kääntää katseensa kohti vuoden 2023 EM-kisoja tämän viikon perjantaina 20.8., kun tulevien EM-karsintojen lohkot arvotaan. Susijengin pitkä kamppailu pääsystä syksyn 2023 MM-kisoihin käynnistyy puolestaan tiistaina 31.8. MM-karsintalohkojen arvonnalla.

7.8.2021 21:26 Pääjuttu

Susiladies päätti kesän komeaan voittoon – ”Teimme joukkueena todella paljon töitä”

Naisten koripallomaajoukkue, Susiladies, päätti kesänsä kohdatessaan Itävallan toistamiseen lauantaina. Perjantaina Itävalta kiri voittoon, mutta lauantaina Susiladies nappasi revanssin komealla tavalla ja hoiteli ottelun nimiinsä tyylikkäästi 86-71 (54-40).

6.8.2021 21:35 Susiladies

Itävalta pääsi yllättämään Susiladiesin kalkkiviivoilla URHEA-hallissa

Upouusi Helsingin Mäkelänrinteen URHEA-halli sai kasteensa myös naiskoripallon puolella, kun Susiladies hävisi aivan ottelun viimeisillä metreillä ohi kirineelle Itävallalle 53-55 (35-24).

5.8.2021 19:23 Susiladies

Susiladiesin Itävalta-maaottelut toimivat viimeisenä valmistautumisena EM-karsintoihin

Susiladies kohtaa perjantaina 6.8. klo 19:00 yleisön edessä pelattavassa maaottelussa Itävallan Mäkelänrinteen uutuutta kiiltävässä URHEA-hallissa. Perjantain ottelu, ja lauantaina suljetuin ovin pelattava ottelu, toimivat kenraaliharjoituksina marraskuun EM-karsintaikkunaa ajatellen.

3.8.2021 08:39 Suomalaiset ulkomailla

Elina Koskimies siirtyy Saksan Bundesliigan Nördlingeniin

Edelliset kaksi vuotta Espanjassa pelannut Elina Koskimies, 24, vaihtaa tulevana kautena maata ja liigaa, kun Wartti Basket -kasvatti on tehnyt sopimuksen Saksan Bundesliigassa pelaavan Eigner Angels Nördlingenin kanssa.

1.8.2021 20:21 Susiladies

Latvia tarjosi Susiladiesille toisen peräkkäisen oppitunnin

Suomen naisten maajoukkue, Susiladies kärsi toistamiseen tappion Latvialle. Riikassa pelatussa maaottelussa latvialaiset olivat tyly emäntä, kun Latvia vei voiton nimiinsä loppunumeroin 82-44 (32-15).

31.7.2021 20:37 Susiladies

Susiladies avasi tappiolla Latviassa – ”Erittäin opettavainen tapahtuma”

Suomen naisten maajoukkue, Susiladies, aloitti kaksoisottelut Latviaa vastaan 57-89 (31-47)-tappiolla. Joukkueet kohtaavat toistamiseen sunnuntaina.

31.7.2021 09:27 Susijengi

Susijengin ja Susiladiesin kotimaaottelut suorana YouTubessa

Susijengin ensi viikon kotimaaottelut Tanskaa (ti 3.8.) ja Viroa (to 5.8.) vastaan sekä Susiladiesin perjantain 6.8. kotimaaottelu Itävaltaa vastaan näytetään ilmaiseksi suorana Suomen Koripalloliiton YouTube-kanavalla. Kaikki ottelut alkavat klo 19.

Näytä lisää vastaavia