Awak Kuier paljasti suuntaavansa ammattilaiskentille

18.12.2019 12:31 Suomalaisen urheilun kovimpiin tulevaisuuden nimiin lukeutuva Awak Kuier siirtyy ammattilaiskentille kuluvan kauden jälkeen. 18-vuotias Kuier punnitsi pitkään ammattilaisuuden ja yliopistokoripallon välillä ennen päätöstään ja paljasti päätöksensä tiistaina Ylen Urheiluruudussa.

Awak Kuier on yksi mielenkiintoisimmista nuorista koripalloilijoista maailman mittakaavassa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Nuorena urheilijana saatu näkyvyys herätti huippuyliopistojen kiinnostuksen aikaisessa vaiheessa. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa, että päätös ammattilaiskentistä syntyi vasta viime aikoina.

– Aluksi olin aivan varma, että lähden Yhdysvaltoihin yliopistoon. Sen jälkeen, kun aloin miettiä toista vaihtoehtoa, se oli tosi vaikeaa. Pohdin asiaa vanhempieni ja valmentajani kanssa. Päätös oli silti erittäin vaikea, Kuier avaa.

Mikäli upotus ei näy yläpuolella, voit katsoa sen täältä.

– Mietin tätä ratkaisua tosi pitkään. Kysyin mielipidettä myös muilta eurooppalaispelaajilta, jotka ovat tehneet saman valinnan aiemmin. Se oli pitkä prosessi, mutta olen nyt päätynyt siihen, että lähden Eurooppaan. Olen tosi onnellinen tästä päätöksestä.

 

WNBA mahdolliseksi jo aiemmin

Naisten NBA:n (WNBA) sääntöjen mukaan yliopistossa pelannut pelaaja voi käytännössä ilmoittautua WNBA:n varaustilaisuuteen 22-vuotiaana. USA:n ulkopuolella koripallokoulunsa käyneelle samainen mahdollisuus avautuu jo 20-vuotiaana. Kuier myöntää Yle Urheilun haastattelussa asian painaneen vaakakupissa.

– Jos kokisin olevani valmis lähtemään (WNBA:han), niin en pääsisikään lähtemään. Totta kai se oli myös iso asia, joka sai minut valitsemaan Euroopan, Kuier paljastaa.

Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen
Awak Kuier kohtasi Emma Meessemanin naisten EM-karsinnoissa Espoossa marraskuussa. Kuva: Ville Vuorinen

Kuier oli kuluneena kesänä isossa roolissa nostamassa sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueita EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

HBA-Märskyn ja naisten maajoukkueen päävalmentaja Pekka Salmisen mukaan Kuierin kohdalla eri vaihtoehtoja punnittiin hyvinkin tarkasti. Salminen kertoo, että päätöksen suhteen konsultoitiin lukuisia tahoja – muun muassa naisten WNBA-mestaria ja finaalien MVP:tä belgialaista Emma Meessemania.

– Awak on jo tällä hetkellä niin hyvä pelaamaan, että hän voi mennä kilpailemaan kovempaan sarjaan kuin yliopistosarjojen kovimmat joukkueet. Awak on valmis pelaamaan jo eurocupissa tai euroliigassa, Salminen näkee.

Tällä kaudella Kuier on loistanut naisten Korisliigassa. 194-senttinen Kuier on säkittänyt 21,5 pistettä ottelua kohden. Levypalloja on tarttunut pitkiin käsiin 11,9 keskiarvolla. Seuraava osoite löytyy mahdollisesti Keski-Euroopasta ja päätavoitteena on kehittyä edelleen pelaajana – parhaaksi versioksi omasta itsestään, kuten Salminen asian muotoilee.

– Olen ajatellut, että menisin sarjaan, joka ei olisi liian vaikea, mutta kuitenkin haastava. Haluan mennä paikkaan, jossa tiedän kehittyväni. Paikka ei voi kuitenkaan olla liian vaikea, jossa en esimerkiksi pääsisi pelaamaan, Kuier pohtii.

Katso tiistain Urheiluruutu >

Henkilöt

 
7.8.2022 19:58 Susiladies

Kokenut, rutinoitunut ja isokokoinen Ruotsi päihitti Susiladiesin Scandic Cupin päätösottelussa

Susiladiesin kesän maaottelut saivat päätöksensä Hakametsän jäähallissa, Tampereella, pelatun Scandic Cupin sunnuntaipäivänä, kun länsinaapuri Ruotsi veti pidemmän korren loppunumeroin 66-82 (30-43).

5.8.2022 20:16 Susiladies

Loistoalku siivitti Susiladiesin voittoon Islannista Hakametsässä perjantai-illassa

Hakametsän jäähallissa, Tampereella, pelattava Scandic Cup käynnistyi naisissa Susiladiesin 89-67 (49-26) -voitolla Islannista. Susiladies sai häikäisevän alkurysäyksen pelille, minkä jälkeen voittajasta ei ollut epäselvyyttä.

5.8.2022 07:33 Susiladies

Susiladies vastustajina Tampereella pienikokoinen Islanti ja nimekäs Ruotsi

Susiladies kohtaa perjantaina 5.8. klo 18:00 Islannin ja sunnuntaina 7.8. klo 16:00 Ruotsin Hakametsän Jäähallissa, Tampereella. Scandic Cupin vastustajat esittelyssä tässä jutussa Susiladiesin valmentaja Niko Hellmannin avustuksella.

3.8.2022 10:41 Susiladies

Islanti vahvisti kokoonpanonsa, jolla joukkue saapuu Tampereelle pelaamaan Susiladiesia vastaan

Islannin naisten maajoukkue on vahvistanut 12 pelaajan kokoonpanonsa, jolla Islanti pelaa Susiladiesia vastaan perjantaina 5.8. klo 18:00 Hakametsän jäähallissa, Tampereella.

2.8.2022 09:52 Susiladies

Susiladies Tampereen Scandic Cupiin 13 pelaajan voimin

Susiladiesin pelit jatkuvat perjantaina 5.8. ja sunnuntaina 7.8. Hakametsän jäähallissa, Tampereella. Susiladies saa vastaansa Scandic Cupissa perjantaina klo 18:00 Islannin ja sunnuntaina klo 16:00 Ruotsin.

31.7.2022 17:43 Susiladies

Urhea-hallissa satoi taivaalta kolmosia – Susiladies 20 pisteen voittoon Latviasta

Helsingin Urhea-hallissa nähtiin jo toista kertaa tänä viikonloppuna vauhdikas, urheilullinen ja sitkeä Susiladies, joka voitti 17 onnistuneen kolmen pisteen heiton siivittämänä Latvian 85-65 (50-35).

31.7.2022 09:23 Susiladies

Susiladies 11 pelaajan kokoonpanolla Latviaa vastaan

Susiladies lähtee tänään Helsingin Urhea-hallissa klo 15:00 alkavaan peliin Latviaa vastaan 11 pelaajalla. Perjantain Viro-otteluun verrattuna Henna Sandvik on loukkaantumisen vuoksi sivussa, mutta muuten kokoonpano on sama.

30.7.2022 20:36 Susiladies

Myös Latvialle suurinumeroinen voitto Virosta Urhea-hallissa

Susiladiesin huominen vastustaja Latvia voitti Viron Helsingin Urhea-hallissa selvin loppunumeroin 33-84 (14-35). Susiladies ja Latvia kohtaavat huomenna sunnuntaina Urhea-hallissa klo 15:00.

30.7.2022 11:52 Susiladies

Latvian naisten maajoukkueen kokoonpano Helsingin turnauksessa julkaistu

Susiladiesin Helsingin turnaukseen osallistuva Latvia saapuu Suomeen 12 pelaajan kokoonpanolla. Latvia kohtaa tänään lauantaina 30.7. klo 18:00 Viron ja huomenna klo 15:00 Suomen Urhea-hallissa.

29.7.2022 20:48 Susiladies

Susiladies riisti ja juoksi Viron läkähdyksiin Urhea-hallissa

Susiladies esitteli Urhea-halliin kerääntyneellä kotiyleisölleen vauhdikasta ja tapahtumarikasta pelityyliään, kun Viro kaatui suomalaisten käsittelyssä peräti 45 pisteen erolla 79-34 (33-20).

29.7.2022 09:17 Susiladies

Susiladiesin kokoonpano nimetty Viro-otteluun

Susiladies pelaa tänään perjantaina 29.7. klo 18:00 Viroa vastaan Helsingin Urhea-hallissa. Päävalmentaja Pekka Salminen on nimennyt kokoonpanoon 12 pelaajaa.

28.7.2022 14:26 Susiladies

Virolta luvassa nopeaa ja suoraviivaista koripalloa

Susiladies saa vastaansa Viron harjoitusmaaottelussa perjantaina 29.7. Helsingin Urhea-hallissa klo 18:00. Susiladiesin valmentaja Niko Hellman kuvailee Viron joukkueen pelityyliä nopeaksi ja suoraviivaiseksi.

28.7.2022 09:56 Sudenpennut

Suomen 18-vuotiaat tytöt lämmittävät Belgia-otteluilla Urhea-hallin ennen Susiladiesia

A-divisioonan EM-kisoihin valmistautuva Suomen 18-vuotiaiden tyttöjen maajoukkue pelaa kaksi valmistavaa maaottelua Belgiaa vastaan Urhea-hallissa perjantaina 29. ja lauantaina 30. heinäkuuta. Urhea-hallissa onkin mainio mahdollisuus nähdä perjantaina Suomen naiskoripallon tulevaisuus ja nykyhetki.

28.7.2022 08:26 Susiladies

Viron naisten maajoukkue saapuu Helsingin turnaukseen 12 pelaajan kokoonpanolla

Susiladies ja Viro kohtaavat toisensa Helsingin Urhea-hallissa perjantaina 29.7. klo 18:00. Viro saapuu Helsingin kansainväliseen turnaukseen 12 pelaajan kokoonpanolla.

26.7.2022 10:45 Susiladies

Koripalloliitto hakee naisten maajoukkueen entisiä jäseniä

Naisten maajoukkue viettää tänä vuonna juhlavuotta ja Koripalloliitto juhlistaa 70 vuoden mittaista matkaa yhdessä jokaisen mukana olleen kanssa. Juhlatilaisuus järjestetään 31.7. Urhea-hallissa ennen Suomi-Latvia-maaottelua.

26.7.2022 09:00 Susiladies

Susiladiesin Lotta-Maj Lahtinen: ”Susiladies kamppailee ja vetää aina sata prosenttia”

Tänä kesänä ensimmäisen ammattilaissopimuksensa allekirjoittanut Lotta-Maj Lahtinen, 22, ja Susiladies nähdään kotimaan parketilla peräti neljä kertaa seuraavan kahden viikon aikana. Ensimmäiset ottelut nähdään tänä viikonloppuna Urhea-hallissa, Helsingissä.

25.7.2022 14:09 Susiladies

Susiladies järjestää kotiturnauksen Urhea-hallissa ensi viikonloppuna – perjantaina vastassa Viro, sunnuntaina Latvia

Susiladies avaa oman kotimaaottelukesänsä ensi viikonloppuna, kun Suomi emännöi Urhea-hallissa, Helsingissä, kolmen maan kansainvälistä turnausta. Susiladies saa vastaansa perjantaina 29.7. klo 18:00 Viron ja sunnuntaina 31.7. klo 15:00 Latvian.

21.7.2022 08:45 Suomalaiset ulkomailla

Lotta Vesiluoma siirtyy Ruotsin pääsarjan Alvik Basketiin

Espoo Basket Teamin kantaviin voimiin jo yli puoli vuosikymmentä kuulunut Lotta Vesiluoma, 25, siirtyy ensimmäistä kertaa urallaan ulkomaille, kun Vesiluoma on tehnyt sopimuksen Ruotsin pääsarjassa pelaavan Alvik Basketin kanssa.

20.7.2022 13:05 Suomalaiset ulkomailla

Annika Holopainen siirtyy Espanjan pääsarjassa pelaavaan Araskiin

Susiladiesin luottopelaajiin kuuluva Annika Holopainen, 28, on tehnyt sopimuksen Espanjan pääsarjassa pelaavan Araski AES:ään. Holopainen pelasi edelliskautensa Ranskan kakkossarjassa, Montbrisonissa, ja oli koko sarjan kolmanneksi paras pistenainen.

15.7.2022 09:08 Suomalaiset ulkomailla

Anniina Äijänen palaa Espanjan pääsarjaan – uutena osoitteena Bembibre

Edelliskauden Saksan Bundesliigassa pelannut Anniina Äijänen, 26, on tehnyt sopimuksen Espanjan pääsarjassa pelaavan Bembibren kanssa. Äijänen on jo ennestään ehtinyt pelata kolme kautta Espanjassa, joista yhden pääsarjassa.

Näytä lisää vastaavia